Woods regresa y es penúltimo en el Hero World Challenge

NASSAU, Bahamas (AP) — Tiger Woods no sólo volvió al golf el jueves, sino que volvió a ser Tiger. Por poco tiempo.

Lejos de parecer un jugador que no había competido en 466 días, Woods registró tres birdies seguidos con una gran variedad de golpes, y llegó a ubicarse empatado en la punta del Hero World Challenge antes de cumplir la primera mitad de su recorrido.

Tres pelotas a los arbustos, otra al agua y algunas muestras de ira lo enviaron al fondo del grupo. Un par de doble bogeys en los últimos tres hoyos arruinaron lo que había sido un impresionante regreso, y Woods sumó 40 tiros en los últimos nueve hoyos del club de golf Albany para firmar una tarjeta de 73 golpes, uno sobre par.

Se ubicó en el 17mo lugar en el grupo de 18 competidores. Sólo Justin Rose, campeón del Abierto de Estados Unidos, tuvo un marcador peor, con 74.

El líder es J. B. Holmes, con 64 golpes, seguido por el japonés Hideki Matsuyama con 65 y por Dustin Johnson con 64.

Aun así, Woods tiene razón para sentirse animado. Después de pasar 15 meses en recuperación por dos cirugías de espalda, no sintió dolor ni limitaciones. Sus fallas no fueron garrafales, pero sí costosas. Y estuvo de nuevo en el campo.

"Pudo ser algo realmente bueno", afirmó Woods. "Tuve un buen y sólido inicio y cometí algunos errores. No jugué los par cinco muy bien en la parte media de la ronda, y consecuentemente me fui por el lado equivocado... Pero en general, me sentí bastante bien. Estoy ansioso por tener tres días de juego más".

Se hallaba nueve golpes debajo de Holmes, que se ubicó en ocho bajo par.

La curiosidad era mayor que las expectativas para Woods, quien llegó al torneo tras la pausa más larga en su carrera. Aquejado por problemas de espalda desde 2013, cuando era el número uno del mundo, abandonó temporalmente las competencias después de empatar en el décimo sitio en el Campeonato Wyndham el 23 de agosto de 2015, y luego fue sometido a un par de cirugías.

Sentía tanto dolor el año pasado que hubo momentos en los que creyó que había jugado por última vez. Ahora se encuentra en el peldaño número 898 debido a su prolongada ausencia, pero es probable que ascienda rápidamente.

Emocionado por regresar, Woods mandó la pelota al borde de un búnker en su primer golpe del jueves, pero realizó un tiro de 4,6 metros (15 pies) y logró el par. Y de esa forma, todo empezó a lucir como si el astro estadounidense nunca se hubiera ido.

"Para cuando realicé mi primer tiro en el segundo hoyo, de antemano había entrado en el ritmo de la ronda", explicó Woods.

Woods sólo cayó fuera de un green y logró tres birdies seguidos durante el comienzo de la ronda en el club de golf Albany, para compartir una delantera temprana. Terminó los primeros nueve hoyos con un bogey pero con un desempeño de tres bajo par, empatado en el cuarto lugar.

Y luego todo se vino abajo.

"Simplemente cometí algunos errores absurdos, errores que normalmente no hago", lamentó Woods. "Pero no había jugado en mucho tiempo. Desafortunadamente, hice esos errores. Puedo corregir. Tenemos tres días más. Se espera que el viento apriete durante el fin de semana, y yo estaré jugando un poco mejor".


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