Derby: Baffert aspira a hacer historia bajo la lluvia

LOUISVILLE, Kentucky, EE.UU. (AP) — Bob Baffert se multiplica. En un Derby de Kentucky carente de un claro favorito, el preparador que dos veces ha completado la Triple Corona encasillará a los tres caballos con más opciones.

En lo que podría ser un día pasado por agua en Churchill Downs, Game Winner llega a la carrera como favorito, aunque con un poco impresionante 9-2 en las apuestas. Improbable y Roadster están segundos con 5-1.

“El año pasado llegamos con Justify y sabíamos que era la opción principal”, comentó Baffert.

Los 19 caballos para la 145ta edición del Derby del sábado son un reflejo de la antesala a la primera joya de la Triple Corona: nadie llamó la atención.

“Hay muy buenos caballos”, comentó Baffert. “Son un grupo muy parejo”.

El panorama sufrió un nuevo cambio cuando el favorito inicial, Omaha Beach, fue retirado de la carrera debido a un problema respiratorio, asestándole un golpe devastador a Richard Mandella, el entrenador de 68 años de edad cuyas credenciales del Salón de la Fama carecen de un triunfo en Churchill Downs.

Eso provocó que se alteraran las apuestas. La competencia también perdió a Haikal, favorito 30-1, después de que el potro sufrió una infección en la pezuña izquierda de los cuartos delanteros.

“Es una competencia extraña y cualquier cosa puede suceder”, dijo Bret Calhoun, entrenador de By My Standards. “Debemos aguantar la respiración hasta el final”.

War of Will se benefició un poco por la salida de Haikal. No tendrá que empezar desde el primer partidor, que quedará vacante, y se abarcarán del 2 al 20.

Un triunfo de cualquiera de los tres caballos de Baffert lo empatará con Ben Jones con la mayor cantidad de triunfos en el Derby con seis. Se convertiría en el primer entrenador en ganar la competencia dos veces en años consecutivos. La primera vez que lo logró fue en 1997 y 98.

Baffert ganó con Justify el Derby del año pasado — el más lluvioso del que se tenga registro. El pronóstico para el sábado indica 90% de probabilidades de lluvia y una temperatura máxima de 18 Celsius (66 Fahrenheit).

Sin lugar a dudas, la carrera bajo la lluvia podría ser para cualquiera.

“Especialmente ahora que va a llover, no sabemos qué pasará. Que mal que el clima no colaboró”, dijo Baffert.


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