Canadá, Alemania, Kenia y Hong Kong deciden último billete a Japón-2019

Un favorito en declive (Canadá) y tres 'outsiders' (Hong Kong, Alemania, Kenia): cuatro selecciones se disputan a partir del domingo el vigésimo y último billete en juego para el Mundial de rugby de Japón-2019 y lo hacen en un torneo de repesca en Marsella.

El pequeño estadio Pierre Delort, con capacidad para 5.000 espectadores, será el escenario del epílogo de una larga campaña de eliminatorias mundialistas, que comenzó en marzo de 2016. Todo ello con vistas a la cita nipona, que se disputa del 20 de septiembre al 2 de noviembre de 2019.

Sobre el papel, Canadá es el gran favorito: no se ha perdido ninguna de las ocho ediciones anteriores, llegando a alcanzar los cuartos de final en 1991. Su ausencia en Japón sería una decepción histórica.

Los 'Canucks' están, sin embargo, en un mal momento de su historia y por ello se ven obligados a jugar este torneo de repesca, después de haber sucumbido ante Estados Unidos (28-28, 52-16) y luego contra Uruguay (38-29, 32-31), dos rivales de la zona América a los que antes dominaba.

Después de ello, Canadá perdió tres partidos en junio ante formaciones que estarán en el próximo Mundial: Escocia (48-10), Rusia (43-20) y Estados Unidos (42-17).

Una mala racha que da por lo tanto esperanzas a los otros tres equipos que acuden al torneo marsellés.

- El lío del Bélgica-España -

Alemania debe su presencia en esta repesca al lío generado en el Bélgica-España, que luego se vio seguido de la descalificación de esos dos equipos y a la de Rumanía.

Los germanos han fichado para esta ocasión a Mike Ford, exentrenador de la defensa del XV de Inglaterra y luego mánager de Bath y Toulon. Todo ello de la mano del mecenas del equipo, Hans-Peter Wild, propietario del Stade Français.

Pero pese a la ayuda financiera de ese empresario, la Mannschaft, compuesta por jugadores semiprofesionales, fue superada por completó en el repechaje Europa-Oceanía por Samoa (66-15, 42-28).

Kenia, segunda de la Gold Cup africana por detrás de Namibia, y Hong Kong, vencedor del campeonato de Asia (en el que Japón no participó), son los otros aspirantes a ese último billete a Japón.

-- Programa del torneo de repesca de Marsella:

- Domingo 11 de noviembre:

(12h00 GMT) Canadá - Kenia

(15h00 GMT) Hong Kong - Alemania

- Sábado 17 de noviembre:

(12h00 GMT) Hong Kong - Kenia

(15h00 GMT) Canadá - Alemania

- Viernes 23 de noviembre:

(17h00 GMT) Kenia - Alemania

(20h00 GMT) Hong Kong - Canadá

-- Equipos clasificados al Mundial-2019 como los mejores en el Mundial de 2015 (12): Nueva Zelanda (campeón), Australia (subcampeón), Sudáfrica y Argentina (semifinalistas), Escocia, Gales, Irlanda y Francia (cuartofinalistas), Japón -anfitrión-, Georgia, Italia, Inglaterra (terceros de sus grupos)

-- Clasificados por zonas geográficas (7):

Américas: Estados Unidos, Uruguay

Oceanía: Fiyi, Tonga, Samoa

Europa: Rusia

África: Namibia

-- Composición de los grupos del Mundial de Japón-2019:

Grupo A: Irlanda, Escocia, Japón, Rusia, Samoa

Grupo B: Nueva Zelanda, Sudáfrica, Italia, Namibia, vencedor del torneo de repesca

Grupo C: Inglaterra, Francia, Argentina, Estados Unidos, Tonga

Grupo D: Australia, Gales, Georgia, Fiyi, Uruguay


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