Tiger Woods regresa a 'su' torneo tras 15 meses de ausencia

Después de quince meses de sufrimiento y dudas, el exnúmero uno mundial del golf, el estadounidense Tiger Woods, tendrá su esperado regreso al tour de la PGA desde el jueves en 'su' torneo, el Hero World Challenge.

El 'tigre' está de vuelta. El golfista, de 41 años, más famoso del mundo volverá a encontrarse con los 'greens', lo que se supone su primera pequeña victoria.

Después de su última aparición en el PGA Tour en agosto de 2015 en el Wyndham Championship, Woods se sometió a una cirugía de espalda -microdiscectomía- en octubre del 2015 por tercera vez en dieciocho meses.

"No fue fácil, tomó mucho trabajo durante uno o dos meses, me quedé atrapado en la cama, no podía hacer nada sin ayuda", señaló Woods, que llegó a contemplar la posibilidad de retirarse.

Su regreso no ha sido simple: había previsto inicialmente participar en octubre en el Abierto de Safeway, la primera prueba de la temporada 2016-2017, programada en Napa, cerca de San Francisco, pero se retiró a tres días del comienzo del torneo.

Aún así, eligió un entorno idílico en la lujosa zona de Albany, cerca de Nassau (Bahamas), lejos del ajetreo que su regreso habría generado en los Estados Unidos.

El Hero World Challenge no es un evento como los demás, es organizado en beneficio de su fundación, y al que sólo cuarenta jugadores han sido invitados.

Woods no es un jugador cualquiera: ha sido ganador de 14 títulos de Grand Slam y de 79 títulos de la PGA a lo largo de su carrera.

"Voy a tratar de ganar este torneo. Bubba [Watson] se impuso en la edición del 2015 con un resultado de -25, es todo un reto, especialmente cuando uno no ha jugado desde hace tiempo", advirtió Woods.

"Voy a hacer lo mejor, voy a tratar de golpear la pelota bien, conseguir un buen lugar en los 'greens', para que tengan éxito mis 'putts' y, con un poco de suerte, podría estar en la carrera por la victoria el domingo", señaló el estadounidense, que llegó a dominar la élite mundial durante 683 semanas.

"Estoy nervioso porque amo lo que hago, sólo tengo que encontrar el ritmo de la competición, espero que sea pronto", admitió.

"Ganar es un proceso, estoy justo en el comienzo de este proceso", recordó Woods, cuyo último éxito se remonta al Campeonato Mundial de Golf (WGC) en Akron en agosto de 2013.

Ahora, en el puesto 898º de la clasificación, Woods se encontrará con un circuito de la PGA completamente distinto, con la aparición de los estadounidenses Jordan Spieth y Dustin Johnson, y el australiano Jason Day, actual número uno del mundo.

"No importa el resultado, queremos a nuestro campeón, queremos a nuestro Tiger Woods; finalmente le veremos en la cancha, será emocionante", insistió Bubba Watson.

Woods, quien durante mucho tiempo ha estado obsesionado con el récord de títulos de Grand Slam de su compatriota Jack Nicklaus (18), se ha negado por el momento a comentar sobre el tema.

"Mi objetivo es hacer una temporada completa, ya veremos lo que pasa", concluyó el 'tigre', cuyo mejor resultado en tres años fue su décimo lugar en el Campeonato de Wyndham, su última competición hace 466 días.

Apellido: Woods

Nombre: Eldrick

Sobrenombre: 'Tiger'

Fecha de nacimiento: 30/12/1975

Lugar de nacimiento: Cypress (EE.UU., California)

Nacionalidad: Estadounidense

Familia: divorciado de Elin Nordegren (2004-2010); dos hijos (Sam Alexis, nacido en 2007, y Charlie Axel, nacido en 2009)

Estatura: 1,88 m

Peso: 80 kg

Deporte/disciplina: Golf

Clasificación mundial: 898ª (fue nº 1 once veces, hasta el 17 de mayo de 2014)

Debut profesional: 27/08/1996

Premios: 79 victorias en el PGA -segundo jugador con más títulos de la historia, detrás de los 81 títulos del estadounidense Sam Snead-, incluyendo 14 Grand Slam:

- Cuatro Masters (1997, 2001, 2002, 2005)

- Cuatro Campeonato de la PGA (1999, 2000, 2006, 2007)

- Tres Abierto de Estados Unidos (2000, 2002, 2008)

- Tres British Open (2000, 2005, 2006)

- Ganador de la Ryder Cup con los EE.UU en 1999

- Ganador de la Copa Presidentes con los EE.UU. (2000, 2005, 2007, 2009, 2011, 2013)

- Elegido Jugador del Año en 1997, 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2005, 2006, 2007, 2009 y 2013

Registros: 683 semanas al frente de la clasificación mundial, incluyendo 281 consecutivas entre junio de 2005 y octubre de 2010

110.1 millones de dólares en ganancias en el circuito de la PGA.

18 victorias en torneos del WGC Golf Campeonato Mundial que fue creado en 1999.

Campeón más joven del Másters a los 21 años, tres meses y 14 días, en 1997.

Número uno del mundo más joven en la historia del golf, 15 de junio de 1997, a las 21 y 24 semanas -después de 42 semanas como profesional-.

Primer jugador en ganar consecutivamente los cuatro títulos de Grand Slam en dos años, el Abierto de Estados Unidos, el Abierto Británico y el Campeonato de la PGA en 2000, y la Másters en 2001.

Jugador más joven en ganar 50 títulos de la PGA.


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