El golfista estadounidense Brooks Koepka gana el Abierto de EEUU

El estadounidense Brooks Koepka hilvanó tres birdies seguidos en los nueve hoyos finales y ganó el domingo el Abierto de Estados Unidos, el segundo torneo del Grand Slam de golf de la temporada jugado en el campo de Erin Hills.

El jugador de Florida de 27 años disparó una ronda final de 67 golpes para terminar con un total de 272 impactos (-16).

Número 22 de la clasificación mundial, venció a su compatriota Brian Harman y al japonés Hideki Matsuyama (276).

Su 16 bajo par iguala el récord en un Abierto de Estados Unidos establecido por el norirlandés Rory McIlroy en la edición de 2011.

Koepka sucedió a su compatriota y gran amigo Dustin Johnson, número uno mundial, que no pasó el corte el viernes al final de la segunda ronda.

En segundo lugar al comienzo del día con un disparo de Harman, Koepka hizo la diferencia al embocar tres birdies seguidos en los hoyos 14, 15 y 16.

Koepka fue el que mejor jugó en unas condiciones complicadas por fuertes ráfagas de viento comparado con otros como Rickie Fowler, 5º (278), y Justin Thomas, que anotó 63 el día anterior y finalmente terminó 9º (280).

El golfista de Florida solo contaba, hasta el domingo, con un título en el Circuito Profesional Norteamericano (PGA): el Abierto de Phoenix que ganó en 2015.

Koepka terminó en cuarto lugar en el Abierto de Estados Unidos en el 2014 y en el campeonato de la PGA en 2016.

El Abierto de EEUU-2017 es el séptimo torneo consecutivo de Grand Slam ganado por un jugador que aún no tenía un título de esa categoría en su palmarés.

"Esto ha sido probablemente una de las cosas más geniales que he experimentado", dijo Koepka después de la victoria.

El líder de la tercera ronda, Brian Harman, que había liderado por un tiro el inicio de la ronda, terminó segundo en 12 bajo par, después de un par 72. Empató con el japonés y número cuatro del mundo Matsuyama.

El inglés Tommy Fleetwood estuvo solo en el cuarto lugar con 11 bajo par, tras una ronda final de 72 impactos.

Harman y Koepka pasaron gran parte de la ronda en la parte superior de la clasificación.

- 'Hat-trick' de birdies -

Koepka desenrolló un brillante trío de birdies en los hoyos 14, 15 y 16 para prácticamente asegurarse el título desde ese momento.

El triunfo de Koepka extendió la lista de un notable número de victorias de jugadores que nunca antes habían ganado un 'mayor'. De hecho, Koepka solo había ganado un título en el PGA Tour desde que se convirtiera en profesional en 2012.

Con fuertes vientos que golpearon el campo de 7.721 yardas en Erin Hills, Koepka fue el primero en atacar, convirtiendo un birdie en el primero en ir 12 bajo par y tomó una parte de la ventaja.

- Guerra de nervios -

Harman, que jugó en el emparejamiento final inmediatamente detrás de Koepka, rodó un putt para birdie de 29 pies en el tercero para unirse a Koepka en el liderato de la tabla de clasificación.

Koepka aterrizó el primer golpe en el par cuatro del octavo hoyo, drenando un putt magnífico de 33 pies para quedar en un contundente 14 bajo par.

Sin embargo, el estadounidense pagó el precio de un intento de birdie agresivo en el 10 que pasó más allá del hoyo y que le dejó un putt incómodo. Volvió a caer a 13 bajo par.

Después, Koepka desperdició una oportunidad de oro para recuperar la ventaja en el 11, pero fue incapaz de convertir un putt de nueve pies para birdie.

El también estadounidense Justin Thomas, el héroe de la tercera ronda después de un récord de nueve bajo con tarjeta de 63 golpes, vio cómo se marchitaba su desafío al terminar la última ronda con 75(+3) para 280 (-8), y en el noveno puesto.

El español Sergio García fue el hispano mejor ubicado, en el escalón número 21, con 284 golpes (-4), seguido de su compatriota Rafael Cabrera Bello, en el 42 con 290 impactos (+2).

El mexicano Roberto Díaz, el también español Jon Rahm, los argentinos Ángel Cabrera, Andrés Romero y Emiliano Grillo, así como el venezolano Jhonattan Vegas, no pasaron el corte del segundo día.

- Resultado final del torneo de golf de la PGA US Open (2º Grand Slam):

1. Brooks Koepka (USA) 272 (67-70-68-67)

2. Brian Harman (USA) 276 (67-70-67-72)

. Hideki Matsuyama (JPN) 276 (74-65-71-66)

4. Tommy Fleetwood (ENG) 277 (67-70-68-72)

5. Xander Schauffele (USA) 278 (66-73-70-69)

. Bill Haas (USA) 278 (72-68-69-69)

. Rickie Fowler (USA) 278 (65-73-68-72)

8. Charley Hoffman (USA) 279 (70-70-68-71)

9. Trey Mullinax (USA) 280 (71-72-69-68)

. Brandt Snedeker (USA) 280 (70-69-70-71)

. Justin Thomas (USA) 280 (73-69-63-75)

...

21. Sergio García (ESP) 284 (70-71-71-72)

- Los últimos 11 ganadores del Abierto de Estados Unidos:

2017: Brooks Koepka (USA)

2016: Dustin Johnson (USA)

2015: Jordan Spieth (USA)

2014: Martin Kaymer (GER)

2013: Justin Rose (ENG)

2012: Webb Simpson (USA)

2011: Rory McIlroy (NIR)

2010: Graeme McDowell (NIR)

2009: Lucas Glower (USA)

2008: Tiger Woods (USA)

2007: Ángel Cabrera (ARG)

- Los jugadores con más títulos de la historia del US Open:

1. Willie Anderson (SCO) 4 (1901, 1903, 1904, 1905)

. Bobby Jones (USA) 4 (1923, 1926, 1929, 1930)

. Ben Hogan (USA) 4 (1948, 1950, 1951, 1953)

. Jack Nicklaus (USA) 4 (1962, 1967, 1972, 1980)

5. Hale Irwin (USA) 3 (1974, 1979, 1990)

. Tiger Woods (USA) 3 (2000, 2002, 2008).


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