La nueva era Stempel

Cuando Gary Stempel llegó a Panamá me llamaron por teléfono para que le realizara una entrevista, por esos tiempos, 1995, trabajaba en TVN con el grupo de RJP, mucha veces le llegan a uno peticiones de entrevistas y demás y a veces positivas y otras veces no, en este caso me llamaron a través de mi familia y acepte la petición.

Me habían adelantado que el señor había vivido muchos años en Inglaterra y que ahora regresaba a Panamá para quedarse, que su Padre había jugado béisbol en Ligas Menores en Estados Unidos y que por favor lo ayudara en lo que pudiera para orientarlo en el medio futbolero.

Al llegar al estudio comenzamos a grabar y me fui dando cuenta que el hombre de verdad había estado mucho tiempo dirigiendo en Inglaterra, me mostró artículos que aparecieron en el Sunday Times de Londres donde se comentaba sobre Gary Stempel y sus métodos de entrenamiento con jóvenes, eso me llamo la atención, no es cualquiera que aparece en ese prestigioso periódico, además me comentó que había trabajado en el Millwall FC, por esos años en la máxima categoría de la Liga Inglesa, y que era el encargado de las divisiones inferiores y por sus manos pasaron jugadores como Chris Wallace, quien luego fuera figura con Leeds United entre otros clubs, Philip Babb, mundialista con Irlanda en USA 94 y sobretodo Teddy Sherigham, centrodelantero de la Selección de Inglaterra.

La charla fue amena e interesante y lo que más me preguntaba yo era…..” que hace este tipo en Panamá??”….la cosa es que luego de la entrevista Gary siguió su camino, quedó metido con la gente de los Rotarios y poco a poco fue llegando a la Federación de Futbol de Panamá, por esos años huérfana de cualquier apoyo, metida en miles de lios dirigenciales y sin los patrocinadores de hoy en día, Rogelio Paredes era el presidente y le dio a Stempel el puesto de técnico pensando en los Juegos Centroamericanos de San Pedro Sula en 1997 que se jugaría con un equipo Sub21…..allá se fueron Maradiaga, Oneill Vergara, Jair Serrano, Pito Rodríguez, Alberto Blanco, Puchito Medina, Víctor Herrera P. y Roberto Brown entre otros y sacaron un sorpresivo 2do lugar, perdiendo solo la final ante Costa Rica 1-2 luego de ir ganando.

Allí cambio la cara el Futbol de Panamá, por fin se lograba algo fuera de fronteras, Stempel quedo en la mirada de todos, luego llevo a la Sub23 en el 2000 a el Preolímpico de Hershey en Estados Unidos luego de eliminar a El Salvador primero y a Cuba y Bermudas después, no se logró la clasificación pero se veía el avance, allí estaban Macfarlane, Zapata, Brown, Blanco, Manuel Torres, Antonio Ortega, Mario Méndez, Luis Moreno…la evolución seguía, después Gary siguió dirigiendo la Sub20 y la Sub23 con varios aciertos, culminando en 2003 con la clasificación histórica a el Mundial de Emiratos Arabes, luego ante polémicas y discusiones tuvo que dejar la Sub23 ante la llegada de Cheche Hernández en 2004 para encargarse de la selección.

Cuatro años después de estar en sus últimos partidos con equipos de Panamá llega la nueva era de Stempel, ahora para la selección mayor, y nos parece valido y acertado su nombramiento, esperamos ahora que pueda trabajar con todo lo que sabe, con el conocimiento de sus casi 13 años de estar viviendo el fútbol panameño en su día a día y de saber de primera mano quienes son los jugadores que tiene a disposición para esta nueva aventura, ahora en lo más alto del fútbol nacional.


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