Svitolina frustra sueño de adolescente Kostyuk en Australia

MELBOURNE, Australia (AP) — Elina Svitolina terminó el viernes con el periplo de Marta Kostyuk, de 15 años, en el Abierto de Australia. La tenista ucraniana dio un cálido abrazo a su compatriota en la red y le ofreció palabras de ánimo tras sellar su pase a octavos de final del primer major de la temporada por primera vez en su carrera.

Con los termómetros alcanzando los 40 grados Celsius (104 Fahrenheit) en el Rod Laver Arena por segunda jornada consecutiva, la cuarta preclasificada Svitolina eliminó a la adolescente Kostyuk por 6-2, 6-2.

"Fue triste jugar contra otra ucraniana, el mismo país siempre es difícil”, señaló Svitolina, una de las cinco tenistas que aspiran al número uno del mundo. "Es una gran luchadora. Tiene un gran futuro, vamos a oír hablar mucho de ella”.

Kostyuk llegó al torneo en el puesto 521 del ranking de la WTA _ un puesto que podría reducirse a la mitad el proximo mes _ y derrotó a Peng Shuai (25ta preclasificada) y Olivia Rogowska para convertirse en la más joven en ganar en el cuadro principal de Australia desde Martina Hingis en 1996.

Pero enfrentarse a una tenista del top 10 fue demasiado para Kostyuk, que cometió nueve dobles faltas, incluyendo en un punto de partido, y solo colocó el 37% de sus primeros saques.

Svitolina, la única cabeza de serie que sigue en liza en su parte del cuadro, conectó cinco aces, cometió solo 11 errores no forzados y no tuvo ninguna doble falta en los 59 minutos de partido.

"¿Cuánto hay que pagar por una lección de una hora de Svitolina? Yo la recibí gratis”, bromeó Kostyuk tras el encuentro.

Svitolina se medirá ahora a la checa Denisa Allertova, quien derrotó a la polaca Magda Linette por 6-1, 6-4.

En el primer encuentro de la jornada en el Rod Laver Arena, la croata Petra Martic celebró su 27 cumpleaños con un triunfo por 6-3, 3-6, 7-5 sobre la tailandesa Luksika Kumkhum. Su próxima rival será la belga Elise Mertens, que necesitó cuatro puntos de partido para eliminar por 7-5, 6-4 a Alize Cornet. La francesa solicitó un tiempo muerto médico en el segundo set tras quejarse de problemas para respirar, aunque pudo continuar en el partido.

En el cuatro masculino, el británico Kyle Edmund fue el primero en lograr un boleto para cuartos de final luego de superar al georgiano Nikoloz Basilashvili por 7-6 (0), 3-6, 4-6, 6-0, 7-5 en tres horas y media en el momento de más calor del día.

El 10mo preclasificado, el español Pablo Carreño Busta venció por 7-6 (4), 4-6, 7-5, 7-5 al 23ro, el luxemburgués Gilles Muller.


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