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Australia: Serena avanza

MELBOURNE, Australia (AP) — La cinco veces campeona Serena Williams ya ha ganado más partidos en el Abierto de Australia que cualquier otra mujer, al coronar el viernes la victoria 61 de su carrera al avanzar a la cuarta ronda con un triunfo 6-3, 6-3 sobre Daniela Hantuchova.

En otro día abrasador en Melbourne Park, Williams aprovechó su cuarto match point cuando servía Hantuchova para liquidar el partido en una hora y 20 minutos, con lo que mantuvo en mínimos su tiempo en la cancha durante la ola de calor. Sólo ha perdido 12 games en tres victorias a set corridos esta semana.

Fue la 24ta victoria consecutiva de Williams en el tour desde agosto, y mejoró su foja en el abierto de Australia a 61-8.

La temperatura alcanzó 39 grados centígrados (102 Fahrenheit) durante el partido de Williams y se esperaba que subiera a 44 C (111 F) más tarde el viernes, con la posibilidad de que se suspendieran juegos por segundo día consecutivo.

"Fue un partido difícil ... definitivamente hace calor, pero hay que estar lista para jugar", dijo Williams. "Y después tienes que prepararte también mentalmente".

En algunas canchas, los partidos se suspendieron por cuatro horas la tarde del jueves cuando la Política de Calor Extremo se invocó por primera vez en el torneo.

Maria Sharapova avanzó tras jugar tres horas y media bajo el sol abrazador antes de que cerraran el techo en el Rod Laver Arena y la campeona defensora Victoria Azarenka ganó su partido nocturno bajo techo.

En la rama masculina, el argentino Juan Martin del Potro, quinto preclasificado, perdió su partido de segunda ronda que terminó a la 1:20 de la madrugada del viernes. Rafael Nadal, Andy Murray y Roger Federer avanzaron más temprano en la jornada.

FUENTE: JOHN PYE (Associated Press)