FÚTBOL Copa América -  29 de junio 2021 - 13:31hs

Copa América 2021: Messi y Neymar, entonados, le ponen picante a los cuartos

Con Messi y Neymar, la Copa América 2021 empezará la ronda decisiva en los cuartos de final a partir del viernes.

Lionel Messi llega inspirado con Argentina a cuartos de final de la Copa América 2021 tras cerrar la primera ronda en gran nivel y su amigo Neymar, al frente de Brasil, le aporta magia a una seleçao de alto vuelo para encarar una dura pelea entre ambas estrellas por el título que nunca ganaron.

Messi, goleador de la Copa América 2021 con tres tantos, se despidió de la fase de grupos dejando un mensaje claro: habrá dura competencia con el anfitrión para esta vez sí sacarse el peso de tres finales perdidas de Copa América (en 2007 ante Brasil y en 2015 y 2016 frente a Chile).

En su partido récord como jugador con más partidos con la albiceleste, un total de 148, Messi se despachó con dos goles y una asistencia por 4-1 ante la eliminada Bolivia en Cuiabá.

Pero en medio de una búsqueda que lleva años, halló además socios eficaces como Alejandro Gómez y Ángel Correa, un acierto para evitar solo monólogos del capitán argentino.

También despertó Lautaro Martínez, en prolongado divorcio con el gol, aunque Sergio 'Kun' Agüero, que el lunes llegó a los 100 partidos con la casaca argentina, no termina de encenderse.

"Argentina está mentalmente bien para jugar de igual a igual con todos. Por Ecuador tenemos el máximo respeto, no sólo porque todos los rivales son difíciles, sino porque ha demostrado ser un buen equipo, joven, dinámico, con buenos jugadores que va a dar guerra", consideró el entrenador argentino, Lionel Scaloni.

La Albiceleste no la tendrá nada fácil en cuartos ante Ecuador el sábado en Goiania. La tricolor viene de darle un gran susto a Brasil en el cierre del Grupo B con un empate 1-1 que sonó a poco, y lleva la chapa de ser el único seleccionado que le quitó puntos al anfitrión en la primera ronda.

Su entrenador, el argentino Gustavo Alfaro, conoce muy bien a la Albiceleste y sus puntos débiles, como los desacoples defensivos.

De mayor a menor

A diferencia de su archirrival, Brasil fue de mayor a menor en la fase de grupos con un inicio arrasador ante una Venezuela diezmada por el covid-19 (3-0) y luego una goleada contundente 4-0 frente a Perú en la Copa América 2021

Pero comenzó a abrir interrogantes con su polémico triunfo contra Colombia por 2-1 y cerró la fase de grupos con la sensación de que, sin Neymar, la seleçao no es invulnerable y su poder de fuego queda más limitado.

Eso se encargó de demostrar Ecuador, que pudo haber dado el gran golpe en Goiania.

Ahora habrá que ver si Chile puede aprovechar este leve bajón brasileño, aunque la seleçao suele jugar a otra marcha cuando llegan los momentos decisivos.

La Roja regresó a su país y atraviesa un prolongado período de 8 días sin jugar que le viene como anillo al dedo luego de terminar agotado el último encuentro de la primera ronda, que culminó en derrota 2-0 ante Paraguay.

Brasil y Chile se medirán el viernes en el estadio Olímpico Nilton Santos de Rio de Janeiro por los cuartos de la Copa América 2021