Libertadores: Estudiantes y Cruzeiro abren la final

BUENOS AIRES (AP). Estudiantes, que en su feudo de La Plata tiene una solidez graní­tica ya que ganó todos sus partidos y sin goles en contra, recibirá el miércoles a Cruzeiro de Brasil en el choque de ida por la final de la Copa Libertadores, en medio de una epidemia de gripe porcina que siembra temor entre los visitantes que reclamaron sin éxito postergar el partido.

Intranquilo de por si ante un Estudiantes que lo goleó 4-0 en la fase de grupos, Cruzeiro llegaba el martes envuelto en estrictas medidas sanitarias que incluí­an un aislamiento absoluto en un piso de un hotel de la capital argentina, dijo el club brasileño en su sitio oficial.

"Los jugadores estamos preocupados por esa epidemia; los focos son muchos", destacó a ese sitio el arquero del Cruzeiro, Fábio.

Sesenta personas murieron y unas 100.000 pudieron tener contacto con el virus AH1N1 desde que se detectó el primer caso de gripe porcina a principios de mayo en Argentina, cuyas autoridades no prohibieron las actividades deportivas.

El reclamo del Cruzeiro ante la Conmebol de postergar o cambiar de sede el partido no tuvo éxito y entonces tendrá que presentarse en la ciudad de La Plata, donde Estudiantes atesora números que meten miedo: Siete triunfos en otras tantas presentaciones y ningún gol en contra.

Por lo tanto, Estudiantes se presenta a esta final como el equipo más poderoso como local de los 179 que alguna vez han participado de una Libertadores desde su inauguración en 1960, según datos de la Conmebol.

Pero en el fútbol, las estadí­sticas suelen chocar con la realidad y máxime cuando chocan argentinos y brasileños, acérrimos enemigos y que cada vez que se enfrentan ponen una pizca adicional de fervor.

"Más allá de los nombres, en Estudiantes hay hombres, es un grupo bien armado en todos los sentidos", dijo en volante Juan Sebastián Verón, genio y figura de los "Pincharratas" y quien reaparecerá luego de una molestia muscular que lo dejó afuera de las semifinales con Nacional de Uruguay.

La "Brujita" Verón recordó que "en toda la copa, Estudiantes demostró que es un equipo con carácter, disciplina y personalidad. Esas son virtudes fundamentales para afrontar una competencia tan exigente".

Además de hacer gala de la "estirpe copera", Estudiantes tiene el otro fuerte en su defensa invicta en La Plata, aunque ahora se las verá con un Cruzeiro que adelante tiene un buen poder de fuego ya que marcó 17 goles en nueve partidos.

"Estudiantes es un gran equipo, pero espero ganar la copa y ser el principal goleador", dijo delantero Wellington Paulista, quien marcó un total de cinco dianas, dos de ellas en el reciente empate 2-2 ante Gremio en el último partido de las semifinales.

El mismo objetivo que Wellington Paulista persigue el atacante de Estudiantes Mauro Boselli, a la cabeza de los cañoneros con siete, junto con Jorge Nuñez, de Nacional de Paraguay y Rodrigo Teixeira, del Deportivo Cuenca de Ecuador.

"Hay que meter y jugar, las finales no se juegan, se ganan", dijo Boselli. "A Cruzeiro se le gana con la garra argentina".

Estudiantes y Cruzeiro son viejos conocidos de la fase de grupos cuando compartieron el Grupo 5 que ganaron los brasileños con 13 puntos, tres más que los argentinos.

En el choque de ida, Cruzeiro ganó 3-0 en Belo Horizonte y en el desquite cayó por 4-0.

Estudiantes fue campeón de la Libertadores en 1968/69/70 y Cruzeiro en 1976 y 1997.

El partido, cuyo desquite será el 15 de julio en Belo Horizonte, se jugará desde las 21.50 (0050 MT) en el estadio Ciudad de La Plata, a unos 55 kilómetros al sur de la capital argentina.

Probables alineaciones:

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ESTUDIANTES: Mariano Andújar, Germán Ré, Rolando Schiavi, Leandro Desábato, Juan Manuel Dí­az, Enzo Pérez, Rodrigo Braña, Leandro Bení­tez, Juan Sebastián Verón, Gastón Fernández y Mauro Boselli.

CRUZEIRO: Fábio, Jonathan, Thiago Heleno, Leonardo Silva (Anderson), Gerson Magrao, Fabinho, Marruinhos Paraná, Ramires, Wagner, Wellington Paulista y Kléber.

Arbitro: Jorge Larrionda (Uruguay).


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