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Victor Wembanyama y su última actuación ante la mirada de Kylian Mbappé

El mejor prospecto francés Victor Wembanyama ofreció otra actuación estelar en su último juego de temporada regular con Mets 92.

Horas antes de descubrir su posible destino en la NBA, Victor Wembanyama atrajo a una multitud repleta de estrellas en su último partido de la temporada regular en Francia y realizó otra actuación ganadora en el último cuarto.

La estrella de fútbol Kylian Mbappé y el popular actor francés Omar Sy estuvieron presentes para ver a Wembanyama anotar 22 puntos cuando su equipo de Boulogne-Levallois ganó 93-85 en un derbi local contra Paris Basketball. El fenómeno francés de 19 años, y gran parte del mundo del baloncesto, luego centró su atención en la Lotería del Draft de la NBA en Chicago más tarde el martes. Es casi seguro que el equipo ganador convertirá a Wembanyama en la primera selección del draft de junio.

Wembanyama mostró un vistazo de por qué cuando anotó 14 de los 22 puntos en el último cuarto, con una multitud de alrededor de 4,000 cantando "Wemby, Wemby" mientras encendía tarde después de un comienzo lento.

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“Parecía estar en otra parte desde el principio, probablemente en la lotería”, dijo el entrenador de Metropolitans 92, Vincent Collet. “Pero respondió muy bien. … Tiene 19 años y su vida va a cambiar totalmente. ¿Puedes entender esto? Esta noche es un momento masivo en su carrera. Es totalmente comprensible que las cosas estuvieran pasando por su cabeza”.

Wembanyama obsequió a la multitud con una volcada tardía con una mano, luego se golpeó la cabeza repetidamente en señal de agradecimiento.

Un aficionado respondió haciendo una reverencia con las manos extendidas cuando otra volcada a dos manos con solo seis segundos para el final convirtió al adolescente en el máximo anotador del juego.

Wemby apretó el puño y soltó un grito al sonar la bocina final y luego abrazó a sus compañeros de equipo mientras la multitud se levantaba para ovacionar al máximo goleador de la liga francesa en el Palais des Sports Marcel Cerdan.

El Wembanyama de 7 pies 3 pulgadas luego hizo una vuelta de honor chocando los cinco con los fanáticos, o chocando los cinco, en realidad, dada su inmensa altura, y firmando autógrafos.

Wembanyama todavía tiene que concentrarse en los playoffs de la liga francesa, a partir de este fin de semana, antes de que pueda volver su atención por completo a la NBA. Pero las multitudes francesas están aprovechando cada oportunidad para verlo mientras pueden, sabiendo que es poco probable que aparezca pronto un talento similar.

“Creo que va a ser miembro del salón de la fama”, dijo Will Weaver, entrenador de Paris Basketball, ex asistente de los Brooklyn Nets y los Philadelphia 76ers. “Entrené a Kevin Durant, Jarrett Allen. He estado rodeado de muchos hombres buenos y grandes que tienen muchas habilidades únicas. Solo veo su profesionalismo y competitividad”.

Mbappé, la estrella de la Copa del Mundo de Francia, es un gran fanático del baloncesto y llegó justo a tiempo, unos 30 segundos antes del comienzo del juego, para ver a otro goleador prolífico en acción.

Aunque no fue una actuación clásica de "Wemby" desde el principio.

Se metió en problemas de faltas temprano y se veía un poco tenso en ocasiones, tal vez debido a la ocasión. Señaló su antebrazo y dijo “Mais non!” (“¡De ninguna manera!”) cuando una decisión arbitral no fue dada a su manera. Inclinó la cabeza y luego la sacudió cuando falló un triple al final del primer cuarto.

Durante una pausa en el juego a principios del segundo cuarto, un equipo de cámaras se apresuró a entrevistar a Mbappé, quien se sentó en la misma fila que los padres de Wembanyama y cerca de Sy. Mbappé seguía posando para las fotos segundos antes del inicio del tercer cuarto y amenazaba con robarse el protagonismo.

Pero entonces “Wemby” volvió a mostrar quién era el principal atractivo, apoderándose del último cuarto.

Collet, quien también entrena a Francia, dijo que se quedará despierto hasta tarde para ver la lotería con Wembanyama.

“Esta noche sabrá su destino”, dijo. “Creo que el equipo que tenga la primera opción no se equivocará”.