MUNDIAL 2014 Mundial 2014 -  19 de junio 2014 - 13:38hs

Ecuador-Honduras, amigos colombianos van a muerte

CURITIBA, Brasil (AP) — Ecuador, que tenía en la bolsa un empate meritorio ante Suiza, incurrió en el pecado de la gula y pagó el precio en un contraataque que significó su derrota. Honduras pecó en cambio de ira, y con 10 hombres no fue rival para Francia.

Así, en el partido del viernes en la Arena da Baixada, ambas selecciones tendrán que lavar sus culpas. Y la penitencia para sus respectivos técnicos colombianos es severa: siendo amigos, deberán librar un duelo en el que uno podría quedar agonizante.

El estratega de Ecuador, Reinaldo Rueda, fue técnico de Honduras y la condujo al segundo Mundial de su historia, en Sudáfrica 2010. Su compatriota Suárez fue entrenador de Ecuador en Alemania 2006.

Por si fuera poco, ambos dirigieron las selecciones juveniles de Colombia y se han considerado amigos. Sobra decir que no habrá muchos secretos tácticos en este duelo.

"Honduras es un buen equipo y nosotros nos jugamos una final, independiente del rival, lo respetamos. Pero no nos queda otra opción que ganar", dijo Rueda a medios de su país.

Ecuador pudo haber llegado a este cotejo en una situación menos comprometida. El domingo, en su primer partido, un cabezazo de Enner Valencia les dio la ventaja frente a los suizos, que se llevaron la victoria con un contragolpe fulminante coronado con un tanto de Haris Seferovic en los descuentos, después de que el conjunto sudamericano se había lanzado entusiasta y desordenado al ataque.

"Nos traicionó un poco la emoción", reconoció Rueda después de ese encuentro.

Rueda ha dicho que su equipo tiene el talento para llegar a la segunda ronda, pero para ello tendrá que haber un mayor porte de su ofensiva, que todavía echa de menos al fallecido Christian Benítez. Valencia se extravió tras el gol frente a los suizos y Felipe Caicedo lució inefectivo.

La realidad es que tampoco les dieron mucho material de trabajo los volantes Antonio Valencia y Jefferson Montero.

Honduras se defendió ante los franceses con más músculo que nada, y la expulsión de Wilson Palacios justo antes del intermedio condicionó el la derrota 3-0.

Suárez muestra menos ambiciones que su amigo y compatriota. Después de todo, Honduras participa apenas en su tercer Mundial, nunca ha ganado un partido en estas instancias y no anota desde España 1982, cuando empató 1-1 ante Irlanda del Norte.

En Sudáfrica, los catrachos se fueron sin gol.

Aunque el partido contra Francia habría confirmado la reputación de juego violento de los hondureños, Suárez ha salido en defensa de sus jugadores.

"No creo que hayamos rebasado la línea", dijo. "Desde luego que jugamos fuerte y con intensidad, pero respetamos el juego".

En ausencia del suspendido Palacios, otros tendrán que hacerse cargo. El veloz Andy Najar, volante de 21 años podría tener la oportunidad de suministrar pases a Carlo Costly y Jerry Bengston.

Aunque no impresionó ante Francia, Costly acumula 16 goles en el mismo número de partidos de la eliminatoria mundialista. Necesita despertar para que Suárez sea el colombiano ganador en este duelo.

En el último cotejo entre ambas selecciones, en 2013 en Houston, el resultado fue un 2-2 ya con Rueda como seleccionador ecuatoriano y su amigo al frente de los centroamericanos.

Por ahora, la amistad queda olvidada.

"Hace dos o tres meses que coincidimos en una universidad de Colombia, esa fue la última vez que hablamos", dijo Suárez a la prensa hondureña, respecto de Rueda. "No habrá ningún contacto con él antes del partido del viernes en Curitiba".

FUENTE: Associated Press