Deportes 6 de febrero 2009 - 01:00hs

Federación EEUU suspende a Phelps por 3 meses

MEXICALI, México (AP). COLORADO SPRINGS, Colorado, EE.UU. _ La federación estadounidense de natación suspendió el jueves por tres meses a Michael Phelps de toda competencia, tras la publicación de una fotografí­a en la que el astro de los Juegos Olí­mpicos de Beijing aparece fumando marihuana de una pipa.

La federación (USA Swimming) suspendió además el apoyo financiero que otorga a Phelps durante ese mismo periodo de tres meses, a partir del jueves.

"Esta no es una situación en que se haya violado alguna regla antidopaje, pero decidimos enviar un mensaje claro a Michael, pues él ha decepcionado a mucha gente, particularmente a los cientos de miles de niños que están afiliados a la federación y que lo miran como un modelo a seguir y un héroe", informó la federación en un comunicado.

"Michael ha aceptado voluntariamente esta sanción y se ha comprometido a recuperar nuestra confianza.

Phelps ganó ocho medallas de oro en Beijing, una cifra sin precedentes, y volvió a su paí­s como uno de los atletas más laureados de la historia. Ahora, enfrenta una oleada de crí­ticas, tras la publicación de la foto, el domingo, por el tabloide británico News of the World.

El jueves, más temprano, la empresa de cereales y golosinas Kellogg Co. informó que no renovará su contrato de patrocinio con el astro olí­mpico Michael Phelps, luego del escándalo provocado por la fotografí­a, que se habrí­a tomado a finales del año pasado.

La empresa, con sede en Battle Creek, Michigan, consideró que el comportamiento de Phelps, mostrado por la foto, "no resulta coherente con la imagen de Kellogg".

Kellogg imprimió la imagen de Phelps en las cajas de sus populares cereales Frosted Flakes y Corn Flakes.

Phelps habí­a recibido muestras de apoyo de muchos patrocinadores desde que aparecieron las fotos, en las que aparece inhalando marihuana mediante una pipa.

No fue posible localizar al representante de Phelps para que emitiera comentarios al respecto. Kellogg informó que su contrato con el nadador vence a finales de este mes.

El nadador ha reconocido que tuvo una conducta "lamentable" y que tomó una "mala decisión". No ha negado la autenticidad de la foto, que se habrí­a tomado en una casa, durante una fiesta, en noviembre.

En aquellas fechas, Phelps visitaba Columbia, Carolina del Sur, durante un largo receso en sus entrenamientos.

El deportista de 23 años ha vuelto a entrenar en Baltimore, la ciudad donde reside, pero sus planes de regresar a las competencias en la piscina tendrán que esperar. Phelps planeaba competir a comienzos de marzo durante el Grand Prix en Austin, Texas.

Ahora, no podrá competir sino hasta mayo, con lo que tendrá poco más de dos meses a fin de prepararse para el Mundial que se realiza en julio, en Roma.

FUENTE: Agencia AP