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Cuba enfrentará a México en la final de Serie del Caribe

SAN JUAN (AP). Cuba, que inauguró esta Serie del Caribe cayendo ante México y parecía destinada a un nuevo fracaso en el certamen, se sublevó el sábado ante Venezuela para avanzar a la final. En el juego por el título, la novena de Pinar del Río se medirá precisamente al equipo mexicano, que selló su boleto horas antes.

La novena cubana se impuso a Venezuela por 8-4, guiada por la ofensiva de Frederich Cepeda, quien bateó de 4-4 con cinco carreras impulsadas.

Pese a clasificar a la semifinal con apenas una victoria sobre República Dominicana, Cuba dio cuenta de los Caribes de Anzoátegui, que llegaron a esa instancia invictos con una foja 4-0.

Cepeda bateó un sencillo, dos dobles y un triple ante los relevistas venezolanos que no pudieron apuntalar la ventaja de cuatro carreras que dejó el abridor Daryl Thompson.

Tiago Da Silva, Amalio Díaz, Kendy Batista, Richard Salazar, Jean Toledo y Hassan Pena se vieron incapaces de neutralizar el ataque cubano.

Los Caribes tomaron rápida ventaja en el encuentro al rayar una vez en el tercer episodio y otras tres en el cuarto.

El bullpen venezolano se vino abajo y le permitió a la novena de Pinar del Río anotar tres veces en la sexta y cinco más en la séptima entrada.

Después de más de medio siglo de ausencia de la Serie del Caribe, los cubanos reaparecieron en la edición que se disputó el año pasado en Isla Margarita, Venezuela. Villa Clara quedó último con apenas una victoria en cuatro partidos.

Pese a un inicio poco auspicioso, el desempeño de Pinar del Río ha sido mucho mejor.

México derrotó 5-4 a República Dominicana y buscará su tercera corona al hilo y cuarta en los cinco últimos años.

El abridor Terance Marin (2-0) lanzó seis buenas entradas y el receptor Alí Solís remolcó dos carreras por los representantes de México, Tomateros de Culiacán. Marin permitió dos carreras y cinco hits, con tres ponches y un boleto.

Solís impulsó las dos carreras con un doblete en tres turnos al bate y José Manuel Rodríguez se fue de 4-2, con dos anotadas.

"México no vino de vacaciones, estamos en una isla preciosa, pero no vinimos de vacaciones", indicó Benjamín Gil, dirigente de los Tomateros.

El conjunto mexicano se fue al frente en el segundo episodio, cuando aprovechó un boleto, tres sencillos, un error de la defensiva dominicana y un elevado de sacrificio para marcar tres carreras ante el abridor Elih Villanueva (0-1).

"La segunda entrada marcó la diferencia del partido", comentó el piloto dominicano Audo Vicente. "Nosotros dominamos el resto del juego, pero se puede decir que al final el resultado fue que no pudimos conectar de hit o producir en las horas apremiantes".

Villanueva duró dos entradas y dos tercios en las que admitió seis inatrapables y cuatro carreras, aunque sólo una fue limpia. Otorgó un boleto y abanicó a uno.

Culiacán sumó una anotación en la tercera y otra en la sexta entrada. Los Gigantes del Cibao, campeones de la pelota dominicana, descontaron con dos anotaciones en la sexta, agregaron otra carrera en la octava y una en la novena.

"Fallamos turnos grandes con hombre en tercera, que son los que marcan la diferencia con menos de dos outs", lamentó Vicente.

Jay Jackson sumó su primer rescate del torneo.

FUENTE: OCTAVIO BENITEZ (Associated Press)