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NFL: Colts aplastan la idea de que su defensa es suave

INDIANAPOLIS (AP). La defensa de los Colts de Indianápolis ha escuchado todas las crí­ticas posibles.

La gente decí­a que era muy pequeña, muy suave, muy dependiente de la velocidad.

Bueno, los Colts finalmente tienen una respuesta para todas esas etiquetas. El nuevo coordinador defensivo Larry Coyer le dio la oportunidad a Indianápolis para responder con un estilo más fí­sico y agresivo, y han sido lo suficientemente rudos como para llegar hasta otro Super Bowl.

"Golpeamos, nos esforzamos y este año estamos haciendo más jugadas", indicó el safety Antoine Bethea. "Creo que siempre hemos sido fí­sicos. Pero hagamos lo que hagamos, siempre habrá crí­ticos".

Algunos de los que dudan de la defensa de Indianápolis apuntan a las estadí­sticas.

Los Colts (16-2) terminaron la temporada en el puesto 14 en defender por aire, 18 en defensa total, y 24 contra los ataques por tierra. Son cifras que no impresionan, especialmente cuando se comparan con la prolí­fica ofensiva dirigida por Peyton Manning.

Pero los Colts alegan que los números sólo muestran una parte de la historia.

Los defensive ends Dwight Freeney y Robert Mathis, al igual que Bethea, fueron elegidos al Pro Bowl y el linebacker Gary Brackett tuvo una buena temporada. Los Colts permitieron 10 touchdowns por tierra, una reducción de los 18 de la temporada pasada, y la defensa ha respondido cuando ha tenido que proteger la delantera al final de algún partido.

También ha guardado sus mejores partidos para los momentos más importantes.

En dos duelos por los playoffs, Indianápolis sólo permitió un promedio de 86,5 yardas por tierra a Baltimore y los Jets de Nueva York.

El reto de la próxima semana, Drew Brees y los Saints de Nueva Orleáns, será mucho más difí­cil, pero los Colts insisten en que la actitud es diferente esta temporada.

"Somos un equipo que pega duro, jugamos sin dar tregua", indicó el linebacker Clint Session. "Queremos seguir pegándote para que te acuerdes cada vez que pases por aquí­. Eso es lo que hacemos".

FUENTE: Agencia AP