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Neymar llega a Argentina en la crucial 3ª fecha de la clasificatoria sudamericana

Messi lesionado y mirándolo por la tele, Neymar en amoríos con el gol: el superclásico Argentina-Brasil eclipsa la tercera fecha de la clasificatoria sudamericana para el Mundial de Rusia-2018, en la que Uruguay y Colombia cruzarán los dedos en sus difíciles visitas a Ecuador y Chile.

Jugadas en octubre las dos primeras jornadas del premundial regional, que entrega cuatro cupos directos y al quinto de la tabla la posibilidad de una repesca, Uruguay, Ecuador y Chile son líderes, con 6 puntos, seguidos por Paraguay (4), Brasil (3), Colombia (3) y Argentina (1), mientras Perú, Venezuela y Bolivia están en cero.

La tercera jornada propone el jueves la siempre 'final soñada' entre la albiceleste y la 'verdeamarelha' en Buenos Aires, un duelo que seguramente dejará a Lionel Messi sin uñas mientras termina de recuperarse de la rotura del ligamento colateral de la rodilla izquierda que sufrió a finales de septiembre en un partido liguero contra Las Palmas.

La baja de Messi y de su compinche Sergio 'Kun' Agüero -lesionado en el muslo derecho en la primera fecha ante Ecuador-, tiene al 'sheriff' Dunga con una sonrisa de oreja a oreja, además porque recibe a Neymar en un dulce momento con el gol, después de haber cumplido la suspensión de cuatro partidos que arrastraba desde la Copa América chilena.

Neymar, en máxima explosión en el Barça ante la ausencia del 'Leo', comandará la infantería brasileña en la "guerra" -como Dunga definió el partido ante Argentina- en el Monumental, mientras que la tropa de Gerardo Martino apuesta por el regreso del 'Pipita' Gonzalo Higuaín y el buen momento de Ángel di María para hacerle frente a su clásico archienemigo.

Argentina necesita salir del laberinto en el que está metido después de haber perdido por 2-0 con Ecuador en Buenos Aires y empatado 0-0 con Paraguay en Asunción, mientras que Brasil tomó aire con la victoria por 3-1 ante Venezuela en Fortaleza después del amargo debut en Santiago en la derrota por 2-0 ante Chile.

- El ajedrez de los líderes -

Después de su valiosísima victoria por 2-0 en La Paz y la contundente goleada de 3-0 que le aplicó a Colombia en Montevideo, Uruguay volverá a jugar en la altura, esta vez en la de Quito (2.850 metros), para medir fuerzas con un potente Ecuador.

El cruce del jueves en el Olímpico Atahualpa se presenta en un momento crucial para ambos combinados, pues la celeste no ha mostrado grietas en su esquema ante la ausencia de sus suspendidos goleadores Luis Suárez y Edinson Cavani y la 'tricolor' borró con un golpe de autoridad su pésima Copa América con una 'monumental' victoria por primera vez en Buenos Aires para luego imponerse por 1-0 a Bolivia en Quito.

Ahora, el 'maestro' Tabárez podrá contar con el 'Matador' del Paris Saint-Germain y Gustavo Quinteros tendrá que hacerle frente a los charrúas con Felipe Caicedo y Miler Bolaños ante las bajas por lesión de Antonio Valencia y Enner Valencia, el goleador de Ecuador en el Mundial brasileño.

En Santiago, también el jueves, Chile, el monarca de América, será anfitrión de una irregular Colombia, que después de su victoria por 2-0 ante Perú en Barranquilla, perdió los papeles en Montevideo.

'La Roja' ha sabido prolongar en la fase clasificatoria su notable presente, que lo llevó a conquistar 'su' Copa América, con dos importantes victorias: la primera por 2-0 ante Brasil en Santiago y luego el 4-3 frente a Perú en Lima.

Los colombianos esperan que la presencia de James Rodríguez –ausente por lesión en las dos jornadas jugadas- cambie el pálido rostro con el que se fue de Montevideo la selección de José Pekerman, una apuesta difícil, teniendo en cuenta que la 'máquina' de Jorge Sampaoli carbura a la perfección, con Alexis Sánchez y Arturo Vidal en plena producción.

Para colmo de los cafeteros, el presidente de la Federación, Luis Bedoya, renunció el lunes intempestivamente a su cargo, alegando "motivos personales", una especie de golpe al mentón para Pekerman, quien se sostenía en el banquillo tricolor por la palabra de dicho dirigente.

En duelo de últimos clasificados, Bolivia y Venezuela se verán las caras en La Paz, en un insípido partido en la cartelera del jueves al que ambas selecciones acuden urgidas por la necesidad de puntos. La verde, en sus horas más aciagas deportiva y dirigencialmente, y la vinotinto, que se desdibujó en la eliminatoria tras su aceptable Copa América, están en la parte baja de la tabla, sin dar muestras de mejoría, una señal para sus rivales, que no dudarán en capitalizarla.

La tercera jornada se cerrará el viernes en Lima, donde Perú buscará salir del sótano y sumar sus primeros puntos cuando reciba a Paraguay, el escolta de los líderes gracias a su victoria por 1-0 ante Venezuela en Puerto Ordaz y el 0-0 con Argentina en Asunción.

El calendario establecido, las ternas arbitrales y los horarios de los partidos es el siguiente:

- Tercera jornada

12/11 en La Paz: Bolivia - Venezuela

Estadio: Hernando Siles (16H00 locales/20H00 GMT)

Árbitro: Víctor Carrillo. Asistentes: Jonny Bossio y César Escano (terna de Perú)

12/11 en Quito: Ecuador - Uruguay

Estadio: Olímpico Atahualpa (16H00 locales/21H00 GMT)

Árbitro: Ricardo Ribeiro. Asistentes: Fabricio Da Silva y Rodrigo Correa (terna de Brasil)

12/11 en Santiago: Chile - Colombia

Estadio: Nacional (20H30 locales/23H30 GMT)

Árbitro: Enrique Cáceres. Asistentes: Rodney Aquino y Carlos Cáceres (terna de Paraguay)

12/11 en Buenos Aires: Argentina - Brasil

Estadio: Monumental (21H00 locales/00H00 GMT del viernes)

Árbitro: Antonio Arias. Asistentes: Eduardo Cardozo y Milciades Saldívar (terna de Paraguay)

13/11 en Lima: Perú - Paraguay

Estadio: Nacional (21H15 locales/02H15 GMT del sábado)

Árbitro: Julio Bascuñán. Asistentes: Raúl Orellana y Claudio Ríos (terna de Chile)

- Cuarta jornada

17/11 en Barranquilla: Colombia - Argentina

Estadio: Metropolitano (15H30 locales/20H30 GMT)

Árbitro: Carlos Vera. Asistentes: Christian Lezcano y Byron Romero (terna de Ecuador)

17/11 en Puerto Ordaz: Venezuela - Ecuador

Estadio: Cachamay (16H30 locales/20H30 GMT)

Árbitro: Gery Vargas. Asistentes: Javier Bustillos y Juan Pablo Montaño (terna de Bolivia)

17/11 en Montevideo: Uruguay - Chile

Estadio: Centenario (20H00 locales/23H00 GMT)

Árbitro: Wilmar Roldán. Asistentes: Alexander Guzmán y Cristian de la Cruz (terna de Colombia)

17/11 en Asunción: Paraguay - Bolivia

Estadio: Defensores del Chaco (20H00 locales/23H00 GMT)

Árbitro: José Argote. Asistentes: Jorge Urrego y Luis Murillo (terna de Venezuela)

17/11 en Salvador: Brasil - Perú

Estadio: Arena Fonte Nova (22H00 locales/01H00 GMT del miércoles)

Árbitro: José Buitrago. Asistentes: Eduardo Díaz y Wilmar Navarro (terna de Colombia)

FUENTE: AFP