Béisbol Béisbol -  1 de marzo 2012 - 19:00hs

Santana enfrenta bateadores por primera vez en su recuperación

PORT ST. LUCIE, Florida, EE.UU. (AP). Johan Santana estaba tomándose un breve descanso en el dugout cuando una fanática le gritó, "es bueno tener de vuelta".

"Es bueno estar de vuelta", respondió el pitcher venezolano de los Mets de Nueva York.

Sin duda, todo apunta a que el ganador de dos premios Cy Young está cerca de recuperar su mejor condición fí­sica.

El zurdo, quien se perdió toda la temporada pasada de Grandes Ligas por una operación en el hombro, enfrentó a bateadores el jueves por primera vez desde que lanzó cuatro innings en un partido de la liga instruccional el 30 de septiembre.

"Me sentí­ bastante bien", comentó Santana. "Pude lanzar por primera vez con bateadores en el plato y haciendo swing. Fue bastante bueno".

"Me dijeron que los bateadores me retarí­an y que tendrí­a que esforzarme. Pude lanzar mi recta adentro y ver cómo reaccionaban, y lanzar mi cambio. En general, todo salió bien".

El próximo paso en la recuperación de Santana será su primera salida en la Liga de la Toronja. El venezolano tiene previsto lanzar el martes contra los Cardenales de San Luis, cuando estará limitado a dos innings o 40 lanzamientos, lo que suceda primero.

Santana realizó 43 lanzamientos en dos turnos el jueves, con descanso entremedio. El antesalista David Wright conectó el mejor batazo contra el as, al enviar una pelota al sector profundo del jardí­n central.

"Se vio fabuloso", expresó el inicialista Ike Davis. "Siempre es bueno verlo en el montí­culo. Estoy seguro de que no estaba lanzando como si fuera el partido inaugural, pero su cambio fue efectivo, casi me rompe el bate. La recta pasó de largo y la colocó donde querí­a. No parecí­a tener problemas, sin dolor. Eso es bueno".

El manager Terry Collins se expresó satisfecho porque Santana no trató de hacer de más, especialmente con una gran cantidad de periodistas observándolo.

"Se mantuvo tranquilo", señaló Collins. "Estoy seguro de que lo sabe, pero está en el equipo. No tiene que demostrar nada en práctica de bateo. Simplemente tiene que hacer su trabajo, y lo hizo".

FUENTE: Agencia AP