MAREA ROJA Marea Roja -  1 de septiembre 2021 - 17:41hs

Keylor Navas, el hijo pródigo de Costa Rica que regresa para enfrentar a Panamá

Panamá y Costa Rica inician este jueves su lucha por llegar al Mundial de Qatar 2022, en un duelo donde los ticos volverán a contar con Keylor Navas.

El choque por la primera fecha del octagonal final de Concacaf, que otorga tres boletos directos a Qatar 2022 y para el cuarto la posibilidad de un repechaje contra una selección de otro continente, tendrá lugar en el estadio Rommel Fernández, en Ciudad de Panamá, desde las 8:05 p.m. del viernes donde se espera que el portero del PSG, Keylor Navas, sea titular.

Los locales comienzan su andadura con el objetivo de clasificar por segunda vez a una Copa del Mundo, tras su primera participación en Rusia 2018, una hazaña que aún permanece en la retina de la afición panameña.

El seleccionador de Panamá, el hispano-danés Thomas Christiansen, tendrá como principal reto hacer olvidar la sombra alargada del técnico colombiano Hernán Darío Gómez, artífice de la proeza mundialista canalera.

Para este primer asalto, Christiansen dispone de una combinación de futbolistas que deben tomar el relevo de la generación que clasificó a Rusia y jóvenes promesas que empiezan a despuntar.

Entre los destacados de Panamá están los volantes ofensivos José Luis Rodríguez (Sporting de Gijón, España) y Édgar Bárcenas (Leganés, España); el centrocampista Adalberto Carrasquilla (Houston Dynamo, MLS) y el defensa Andrés Andrade, recientemente fichado por el Arminia Bielefeld de Alemania.

"Sabemos que va a ser importante el primer partido del octagonal en casa y que Costa Rica tiene buenos jugadores, pero nosotros tenemos que sacar los tres puntos", señaló el defensor panameño Fidel Escobar.

Christiansen tendrá como reto mejorar la capacidad defensiva del equipo, su talón de Aquiles en la pasada Copa Oro, donde recibió una media de más de dos goles por partido.

Navas, el hijo pródigo

Costa Rica llega a Panamá con la principal novedad del arquero del París-Saint Germain, Keylor Navas, muy criticado por la afición de su país por sus ausencias con la selección tica, en la que no juega desde marzo.

Navas, quien a sus 34 años disputará su cuarta eliminatoria mundialista con Costa Rica, tampoco disputó por lesión la pasada Copa Oro, lo que enfadó a una parte de la afición de su país, que le achaca una supuesta falta de motivación para vestir la camiseta nacional.

"Ha sido un viaje largo, pero feliz de estar en Costa Rica siempre, tengo que vivir cada momento y espero estar bastante tiempo (con la selección), pero vamos a ir viendo paso a paso", señaló Keylor Navas el martes al llegar a su país.

Poco antes de viajar a Panamá, el seleccionador de Costa Rica, el colombiano, Luis Fernando Suárez, destacó el papel del arquero del PSG en el fútbol costarricense y dejó entrever que jugará de inicio.

"Él llegó bastante bien y no tiene ningún problema físico, puede responder sin problema a lo que es una exigencia de un partido de eliminatoria, está al cien por cien y esperamos contar con él, claro que sí", dijo Suárez.

Costa Rica iniciará en Panamá la búsqueda de un cupo directo para su sexto Mundial y tercero al hilo. Los ticos solo se ausentaron a Sudáfrica 2010 en el presente siglo.

Suárez, quien gusta de línea de cuatro en el fondo y un único atacante, dispone de una nómina de sobrada solvencia en cada una de sus líneas, aunque no podrá contar en Panamá con el volante Alonso Martínez, mientras que el atacante de Monterrey (México) Joel Campell es duda por unas molestias de última hora.

En la convocatoria también destacan el delantero Manfred Ugalde (Twente, Holanda), los defensores Óscar Duarte (Levante, España) y Francisco Calvo (Chicago Fire, MLS), además de los incombustibles veteranos Celso Borges y Bryan Ruiz.

Posibles alineaciones:

Panamá: Luis Mejía - Michael Murillo, Fidel Escobar, Andrés Andrade, Eric Davis - Aníbal Godoy, Adalberto Carrasquilla, Alberto Quintero, José Luis Rodríguez - Édgar Bárcenas y Rolando Blackburn. DT: Thomas Christiansen

Costa Rica: Keylor Navas - Keysher Fuller, Óscar Duarte, Francisco Calvo, Bryan Oviedo - David Guzmán, Celso Borges, Randall Leal, Bryan Ruiz, Ariel Lassiter - Joel Campbell. DT: Luis Fernando Suárez

Árbitro: Iván Barton (El Salvador)

Fecha, hora y dónde ver en vivo el Panamá - Costa Rica por la eliminatoria de Concacaf rumbo a Qatar 2022:

Fecha: Jueves, 2 de septiembre

Lugar: Estadio Rommel Fernández Gutiérrez, Ciudad de Panamá

Hora: 8:05 p.m.

Transmisión: Sintoniza la previa de este encuentro desde las 7:30 p.m. por RPC Canal 4, y el pitazo inicial por RPC, Telemetro y a través Medcom Go.

FUENTE: AFP